Los pueblos de la Sierra de Francia en la provincia de Salamanca han conservado perfectamente su arquitectura popular. La Alberca es el más famoso de todos ellos. 

EL PARQUE NATURAL DE LAS BATUECAS Y LA SIERRA DE FRANCIA

Las rutas de senderismo en el Parque de las Batuecas son muy variadas;  hay de todo por los caminos:  bosques con árboles centenarios, ríos de aguas limpísimas, pinturas rupestres prehistóricas, incluso hay senderos que combinan la naturaleza con el arte moderno, como las misteriosas figuras que salen de las rocas hechas por Manuel Tomé.

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El Monasterio de San José  fue fundado en el siglo XVI por Carmelitas Descalzos. Tras un periodo de abandono fue recuperado por una pequeña comunidad de monjes. Para quienes quieren pasar unos días haciendo vida monástica hay una hospedería. Está totalmente aislado entre los montes de las Batuecas.

Desde la Peña de Francia a 1723 metros de altura se ve toda la comarca.

En este lugar está el Santuario de la Virgen de la Peña, patrona de Salamanca. Es lugar de peregrinaje y devoción desde que se comenzó a construir en el siglo XV. En invierno suele quedar aislado, con lo que los religiosos se tienen que trasladar a otro lugar más bajo.

La Virgen de la Peña fue descubierta en este lugar por un francés llamado Simón Vela, un peregrino que se desvió del Camino de Santiago para llegar a este lugar pues tuvo un sueño que le indicaba que encontraría aquí una imagen de la Virgen.

LOS PUEBLOS

Durante la Edad Media los habitantes de esta zona, repoblada en gran parte por francos, (de ahí el nombre de Sierra de Francia) vivieron siempre de la ganadería y el aprovechamiento de sus bosques. El castaño sigue siendo un árbol frecuente en el Parque, varios pueblos tienen nombres con el “Castañar”.

La vida no fue siempre de color de rosa en la comarca, la pobreza y la miseria amenazaban continuamente a sus habitantes que durante siglos dependieron de señores feudales.

Hasta finales del siglo XX estos pueblos aislados no entraron en “el progreso”, eso hizo que su arquitectura tradicional se conservara y no fuera sustituida, como sucedió en muchos otros lugares, por adefesios (un adefesio es algo muy feo) modernos. Seis de los pueblos son Conjunto Histórico Artístico: La Alberca, Mogarraz, Miranda del Castañar, Villanueva del Conde, Sequeros y San Martín del Castañar. Los tres primeros están en la Asociación de los Pueblos más Bonitos de España.

 

LA ALBERCA

Las casas tradicionales de la Alberca tienen dos puertas, la más estrecha para las personas, la más ancha para los animales que vivían en las cuadras. Tienen una base de piedra y arriba un entramado de madera que sobresale (saledizo), esta parte alta se utilizaba como secadero o almacén de castañas u otros productos.

La Alberca perteneció a los Duques de Alba, una de las familias nobles más antiguas de España.

Una buena opción para comer es La Cantina de Elías.

MIRANDA DEL CASTAÑAR

conserva su estructura medieval de calles estrechas en las que apenas entra la luz ya que los saledizos se juntan unos con otros. El castillo de Miranda domina la plaza principal, era propiedad de la familia Zuñiga, otra de las familias nobles Grandes de España;  desde allí callejones en cuesta (que suben y bajan) se comunican por misteriosos pasadizos.

MOGARRAZ

Mogarraz también tiene numerosos ejemplos de arquitectura popular con entramado de madera y saledizos, pero hay algo que diferencia a este pueblo de los otros: hace unos años el artista Florencio Maillo propuso retratar a los habitantes del pueblo en sus casas, se basó en las fotos tomadas en 1967 para el D.N.I. (El Documento Nacional de Identidad que llevamos todos los españoles).

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Como en todos los pueblos de la Sierra es frecuente ver en los dinteles de las puertas  la fecha de construcción de la casa o algunos signos cristianos, esto era una manera de los vecinos de decir que ellos no eran judíos, ya que el pueblo estuvo en gran parte poblado con conversos (judíos convertidos al cristianismo)

La peculiaridad de San Martín del Castañar es su plaza de toros a los pies del castillo, en lo alto del pueblo. En origen era la plaza de armas del Castillo, construido en el siglo XV. Como plaza de toros está documentada al menos desde el siglo XVII.

 

Lo normal en cualquier pueblo es que tenga una zona de huertas en las afueras, Villanueva del Conde la tiene, pero además tiene otras que están en pleno centro, ahí donde en otros pueblos está la plaza. A estas pequeñas “huertitas” se entra por estrechos pasadizos que hay que buscar entre las casas. Las casas del pueblo forman la muralla.

ALGUNAS PALABRAS Y EXPRESIONES
“Estar en las Batuecas” es una expresión que se utiliza para estar aislado, o encerrado en sí mismo. No enterarse bien de lo que hay alrededor. La expresión viene por lo aislada que estuvo esta zona. Algo similar sucede con Babia en León, “estar en Babia” significa lo mismo, quizás se utiliza más esta última expresión.
El patrón o la patrona, el patrón es el protector o defensor de un pueblo, una comunidad… también el santo elegido como protector de un pueblo. En muchos pueblos de España tienen una Virgen como patrona, La Almudena en Madrid, la Virgen de Guadalupe en Extremadura…, en esta región es la Virgen de la Peña.

Peregrinar es viajar a un lugar por motivos religiosos, el viajero es entonces un peregrino. Peregrinar en lenguaje coloquial es ir de un lugar a otro sin parar intentando resolver algo, solucionar algún problema o buscando algo.

La ganadería es la actividad económica basada en la cría y comercio de ganado: ovejas, vacas…, la persona que trabaja en ganadería es el ganadero.

Secar es quitar la humedad o el agua a algo mojado. En muchas casas de los pueblos había secaderos para productos que lo necesitaban.

Ver la vida de color de rosa es ver la vida sin problemas, sin cosas malas.

Amenazar es decirle a alguien que le va a suceder algo mal. Una amenaza es un peligro de que algo malo pueda suceder.

 UNA CURIOSIDAD

Este cartel se puede ver en algunas calles de Mogarraz: aguas mayores o aguas menores son maneras eufemísticas (consideradas más elegantes) de decir hacer caca o pis.

El castaño es un árbol de hoja caduca (que pierde las hojas en invierno). Su fruto es la castaña. 

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