El la Ribeira Sacra el río Sil hace de frontera natural entre las provincias de Lugo y Orense en el interior de Galicia. Estas montañas y colinas fueron repobladas en parte por monjes, que fundaron monasterios por todas partes entre los siglos IX y X, aunque algunos de ellos ya existían antes como eremitorios.

San Pedro de Rocas es uno de esos lugares mágicos de Galicia, ya existía en el siglo VI como eremitorio. Se abandonó y fue ocupado posteriormente por los benedictinos. Esta iglesia excavada en piedra es ya del siglo XII y comienzos del XIII. Está en mitad de un bosque, cerca de un manantial, pues era fundamental para los eremitas o monjes tener agua cerca.

Manantial es un lugar desde donde surge el agua

 

El término Ribeira Sacra, que significa orilla sagrada, parece venir de un documento por el que una señora noble, Teresa de Portugal, donaba al monasterio de Montederramo algunos terrenos con este nombre. Se refería a ellos como Rivoira Sacra. Para algunos historiadores hubo un error de transcripción y en realidad era Rovoyra, que significa robledal. Los robles son árboles autóctonos de la zona. 

En los siglos XII y XIII las cosas iban bien desde el punto de vista económico, eso hizo que muchos monasterios se reconstruyeran en el estilo de moda en la época, el Románico, aunque se terminaron ya con detalles del estilo posterior, el Gótico. Algunos se pueden visitar, como el de Ferreira; otros han sido transformados para otros usos, como el de Santo Estevo de Ribas Sil, hoy parador de Turismo. De la mayor parte de ellos se ha conservado solamente las iglesias. Éstas forman un impresionante conjunto artístico. Lo complicado es pillarlas abiertas, pero si hay suerte, se puede encontrar a algún vecino que sepa donde está la llave.

Santo Estevo de Rivas de Sil, fue uno de los monasterios más importantes de la comarca. Como muchos otros quedó abandonado en el siglo XIX. Ha sido restaurado y remodelado para ser transformado en Parador de Turismo. La arquitectura y decoración modernas se alterna con las partes antiguas del Monasterio, como la iglesia y los claustros.

Santa Cristina es otra iglesia en un entorno maravilloso. San Paio o Xunqueira de Espadadeño son otros monumentos en los que vale la pena detenerse.

El Cañón del Río Sil se puede recorrer por carretera en el lado de Orense, desde donde se va parando en impresionantes miradores como el de Vilouxe o Los Balcones de Madrid. También es posible hacerlo en catamarán; hay dos embarcaderos, uno cerca de Santo Estevo, otro en Abeleda. Desde el barco se pueden ver las dos orillas, con peñascos y viñedos en lugares imposibles.

Fueron probablemente los monjes medievales los que introdujeron el cultivo de la vid en esta región con un clima menos lluvioso que en el resto de Galicia. Los desconocidos vinos de la Ribeira Sacra son de muy buena calidad, cada vez mejores. Y aunque Galicia es tierra de vinos blancos, hay tintos muy ricos.

En la foto  se puede ver cómo cultivaban los viñedos en bancales (terrazas artificales) que se precipitan al río en grandes pendientes. La vendimia es muy complicada, de ahí que se la llama “viticultura heroica”. En ocasiones hay que sacar la uva en barcas. Para trabajar en estos viñedos hay que estar hecho de una pasta especial.

 

ALGUNAS PALABRAS Y EXPRESIONES

Repoblar, es volver a habitar, a poblar una zona que ha estado abandonada.

El monje es la persona que pertenece a alguna orden monástica, para llevar una vida religiosa.

Eremitorio, el eremita era una persona que vivía sola en la naturaleza, por motivos espirituales. El lugar donde vive es el eremitorio.

Pillar es alcanzar una persona y agarrarla o cogerla, pero puede tener muchos otros significados, algunos muy coloquiales. Por ejemplo, coger un resfriado,  puede decirse pillar un resfriado. En este caso tiene el sentido de encontrar: “ pillé la tienda abierta de milagro, estaban ya cerrando”.

El embarcadero, lugar de donde salen los barcos, y se cargan mercancías o personas.

Rico que tiene mucho dinero, pero aquí significa bueno de sabor, gustoso. “Los vinos tintos de la Ribeira Sacra son muy ricos”.

Viticultura heroica, la viticultura es todo lo que tiene relación con el cultivo de la vid, para producir el vino. Heroico es lo que realiza un héroe, o una heroína (si es femenina). Un héroe es alguien que realiza una acción muy difícil y buena para la comunidad. En la Ribeira Sacra muchos viñedos están situados en lugares tan complicados, que trabajar allí es algo heroico.

Estar hecho de pasta especial, cuando alguien es diferente, porque tiene cualidades que no tiene la mayor parte de la gente. También decimos “está hecho de otra pasta”. La pasta es en realidad la masa hecha con harina u otros productos, con la que se cocina. En lenguaje coloquial pasta significa también dinero: “Con ese trabajo está ganando mucha pasta”.

En pendiente, en un terreno desnivelado, inclinado

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